When Hawgs Could Fly: The Harley-Davidson Tri-Hawk

Ja, den legendariska tillverkaren av den klassiska Harley-Davidson-motorcykeln som nu för länge sedan firade sitt 100-årsjubileum sålde verkligen en bil… ja, typ.

I många år utöver sina Big Twin cruisers och lättare sportsters. Harley-Davidson tillverkade trehjulingar i form av nytto- och polis-“trikes”, men de var Barney Rubble-klumpar jämfört med det slanka Mirage Fighter-utseendet hos den kortlivade, men snabba Tri-Hawk, cirka 1984. Chansen är stor. du tittade inte på en i din lokala Harley-återförsäljares utställningslokal, för de dök bara upp en kort stund och blev kritade till en missräkning av marknadsföringen och togs ganska snabbt bort från Milwaukees sortiment.

Tvåpassageraren Tri-Hawk hade redan varit i begränsad produktion innan Motor Factory bestämde sig för att ta den som sin egen, skenbart för att fylla någon exotisk nisch som inte hade något namn. Föregående år hade HD gjort ett avtal med det österrikiska Rotax-företaget om motor-växellåda racingenheter avsedda för 500 cc kortbaneracing, så kanske var det i denna eufori av internationalism som Milwaukee valde en trehjulig maskin som drivs av en Franskbyggd Citroen fyrkantare. Och ja, “Citroen” verkar löst översättas som “citron”. Men den här lätta rovfågeln med knivsegg var inte ett dugg sur citrus.

Decennier tidigare hade den bränslesnåla, om än udda tyska Messerschmidt-“bilen”, en återvunnen del av Luftwaffes stridsplan, fraktat två passagerare runt i Tyskland efter andra världskriget. Sedan dess har alla typer av andra motorcykelmotordrivna trehjuliga bil/cykelhybrider fötts i Dr. Frankensteins labb, men ingen har någonsin kommit ikapp. I början av 80-talet dök Tri-Hawk upp vid en tidpunkt då experimenterande återigen letade efter alternativa mönster och bättre kraft-till-viktalternativ. Tri-Hawk var en produkt av denna entusiasm, designen som trollades fram av racerbilsingenjören Robert McKee medan de djupa fickorna som undertecknade projektet var miljonärsportaren Lou Richards. Den färdiga produkten monterades i en liten fabrik belägen i en strandnära stad som heter Dana Point som solar sig i SoCal-solen mellan Los Angeles och San Diego. Den 1299 kubiktums platta fyra luftkylda motorn körde fram medan ramen och fjädringen ekade McKees racerbilsupplevelse. Återigen, med lån från fransk teknik, inkorporerade byggarna ett hydrauliskt bromssystem tillverkat av Renault.

Med en vikt på 1300 lbs., och drivs med 80 hästkrafter genom en 5-växlad växellåda, har Tri-Hawk vad som kan kallas “uppmuntrande prestandaegenskaper.” Också den var inte blyg i avgassedelavdelningen, en morrande Formel 1-hänryckning utgick från rören.

Om du ville köpa en Tri-Hawk redan hösten 1984 vid tiden för Harley-Davidsons förvärv av företaget, var du tvungen att hosta upp 12 000 dollar som idag kommer att köpa bara cirka två tredjedelar av en Big Twin. Då verkade 12K mycket för ett fordon utan topp och bara tre hjul. Ändå hade det attraktionskraft och substans, både i prestanda och i utseendeavdelningen. Det skulle kunna, borde… men Factory-spelplanen saknades inom området infrastruktur för att stödja försäljningen. Milwaukee bestämde sig för att inte sälja dem genom sina återförsäljare, och lämnade bara fabriken i Dana Point och tre andra franchiseplatser för att sälja Tri-Hawk… inte direkt universell tillgänglighet och det fanns inte heller Super Bowl-reklamplatser i vägen för marknadsföring. Redan då var det bara omkring elva Tri-Hawks som lämnade fabriksboet på månadsbasis, återigen inte precis som flög ut genom monteringsdörren in i den väntande famnen på bilpubliken. Så som många utrotningshotade arter dog Tri-Hawk inte av inneboende designfel, utan av försummelse.

Sammanfattningsvis är Tri-Hawk en intelligent designad, seriöst gjord sportmaskin som delar mycket av de adrenalinproducerande egenskaperna hos Cobras ögonglobssugning och Lotus-bilens smidiga hantering, men med motorcykellicenser och försäkringsförmåner, plus lite jetfighter slängd i. Den kunde bära två i relativ komfort och säkerhet tack vare den inbyggda störtbågen och säkerhetsbälten. Och du behövde inte kunna franska för att köra en. De var inte känsliga eller temperamentsfulla, gav bra bensinkörning och var lätta att parkera. Och i kurvorna åt de stora Beemers och Benz till frukost. Idag verkar 12 tusen ett fynd, förutom att den sista Tri-Hawk som denna författare känner till såldes för $25 000. Du kanske fångar den i närheten av Los Angeles när du flyger runt Malibu Canyons, styrd av en kille med ett stort flin.