Vad är så tröstande med Comfort Food?

Oavsett om du precis har blivit dumpad eller haft ett annat tiff med din chef på jobbet, får du inget att må bättre än tröstmat (och kanske lite vin). I decennier har forskare böjt sig bakåt och försökt komma på distinkta skillnader mellan livsmedel som påverkar hjärnans kemi och livsmedel som får dig att må bättre.

De livsmedel som tillhör den senare gruppen kallas komfortmat. Även om det finns livsmedel som gör oss lyckliga genom att påverka vår fysiologi (till exempel kan choklad producera fenyletylamin, annars känd som kärleksdrogen som är mycket avgörande för att hjälpa dig att bli kär), men komfortmat gör oss lyckliga på en psykologisk nivå (och på en fysisk nivå också om den omkretsen runt midjan är någon indikation.)

Det är lätt att se varför komfortmat är något vi inte kan vara utan i våra liv. För det första är de påminnelser om lyckligare tider, särskilt vår barndom. När vi till exempel äter cupcakes påminns vi om glada familjetillfällen i det förflutna eller så är maten i sig en påtaglig påminnelse om vår ungdom så vi minns hur det kändes att vara bekymmerslös.

Tröstmat kan också förknippas med en specifik älskad: Om du till exempel åt mac och ost med din pappa när du var ung och ansåg att det var det ultimata bindningsögonblicket med honom, är chansen stor att du alltid kommer att längta efter en skål med mac och ost närhelst du känner behov av att vara nära någon som är långt borta eller långt borta. Dessa olika triggers gör komfortmat specifik för individer eftersom vi alla har olika minnen.

Bland annat hjälper komfortmat oss också att knyta an till vänner och familj på grund av de gemensamma minnena. Du vet vad de säger om hur maten smakar bättre när du älskar företaget du delar den med.

Studier gjorda på hur komfortmat också, visar att de påverkar både män och kvinnor olika. Kvinnor tenderade att sträcka sig efter söta och sockerrika livsmedel som glass medan män tenderade att gå efter salta livsmedel som biff och potatis. Studien visade också att män tenderar att se komfortmat som en belöning medan kvinnor tenderar att känna sig skyldiga efter att ha ägnat sig åt sina favoriter.

Om någon av er tittade på Ratatouille kommer ni ihåg den där scenen där matkritikern tog en tugga ur ratatouillen som serverades till honom och det utlöste omedelbart ett sedan länge bortglömt minne av hur hans mamma serverade honom samma rätt när han hade en dålig dag i skolan och hur han mådde bättre efter bara en tugga. När det gäller kvinnor kan denna skuld de känner faktiskt vara bra eftersom regelbundet intag av komfortmat som svar på stress, vilket kvinnor ofta är benägna att göra, kan vara ohälsosamt, så skulden hindrar dem i princip från att bli hetsa igen.

På tal om komfortmat, exakt vilka är de som folk älskar att insupa när de känner sig nere på soptippen eller är förtvivlade för att livet kan vara för svårt? Pizza för en, är överst på nästan allas lista, särskilt en där degen fick jäsa i två dagar och rullades ut med en vinflaska innan den blötlades i speciell, hemgjord sås. Nästa på listan är makaroner och ost som har blivit så mångsidig att du kan få dem i alla dess slag och ändå känna att du har svepts in i en varm filt under vintern. På godisavdelningen finns det glass (särskilt choklad och vanilj beströdd med mintchips) och chokladkaka.

Och till sist, det finns också dina burritos och sydstatsstekt kyckling och potatismos. Men eftersom de flesta inte kan få nog av pasta kan du även ta med spagetti med röd sås, kycklingpaj och puddingar i denna lista. I princip allt med kolhydrater och fett står högt på listan eftersom kolhydrater ökar dina serotoninnivåer och fett vilket faktiskt är anledningen till att du känner dig “tröstad”.