Ungdomens frihet och ansvar – att lära sig genom misstag

Har du en tonåring? Att finna upplevelsen inte, kanske, oändlig enkelhet och glädje?

Du är inte ensam. Tonåren är en komplicerad tid, då tonåringens huvudsakliga jobb är att söka efter sin egen identitet skild från föräldrarnas. Tonårens utvecklingsuppgifter utförs genom att tonåringen går till det extrema innan han/hon kan återgå till medelvärdet. Ett av sätten att hjälpa din tonåring att utveckla denna identitet är lättare sagt än gjort – du måste låta din tonåring lära sig genom att göra sina egna misstag.

Detta är en smärtsam uppgift för de flesta föräldrar, men det är hur verklig självständighet uppnås. Fundera igenom vad det konkret betyder för ditt barn, som jag ger några exempel.

Ett enkelt sätt att börja är med sysslor. Ge dem som börjar och slutar med din tonåring. För det första utvecklar hon ägarskap, men för det andra, om hon misslyckas, drabbas hon själv av konsekvenserna, vilket är den struktur du vill ha. Låt henne tvätta sin egen tvätt, städa sitt eget rum, byta sängkläder själv. Det är sant att hennes lakan kan odla oidentifierbara svampar – men det är hon som måste lägga sig med dem.

Låt oss säga att det är en mer gemensam syssla – att tömma diskmaskinen eller laga luncher. Du kan inte tvinga din tonåring att göra dessa saker; bollen är på hans plan. Men om han inte har gjort dem, varför väntar du inte tills han behöver dig för något – och det kommer han att göra – och säg sedan till honom, utan illvilja, du kommer gärna att tvingas, så snart X tas bry sig om.

Det finns vissa saker som din tonåring kommer att göra som kommer att få externa konsekvenser, och du behöver inte ingripa alls, så det bästa du kan göra är att hoppa ut. Om han vägrar att bära en varm kappa eller stövlar, om hon insisterar på att vara uppe sent på en skolkväll–ingen kommer att bli mer ledsen än din tonåring om du bara låter scenariot utspela sig.

Jag ser många tonårsflickor från religiösa familjer i min praktik, och föräldrarna är uppenbarligen bekymrade över sina barns religiösa val – när det gäller blygsamhet, bön, att vara med rätt vänner som uppmuntrar dem andligt, etc. Det är smärtsamt att se din dotter göra andra val än de du värdesätter så högt, men du kan inte tvinga dem att öva som du vill. Det bästa rådet jag har är att undervisa med exempel. Jag har upptäckt att de flesta flickor i religiöst uppror är riktigt arga på sina föräldrar och uttrycker det på detta sätt. Om bönestunden är en olycklig upplevelse, lär du dig att anslutningen till Gud är obehaglig, oavsett vad du predikar.

Och kom ihåg detta också. Du är föräldern, syskonen är dina barn. Din dotter borde inte behöva gifta sig bara för att få en paus från hushållsarbetet du ger henne. Tjejen som överdriver barnvakt och sysslor kan ha lika många problem som dottern som vägrar hjälpa till alls. Genom att lära sig av sina egna misstag, går dina små bebisar från barndomen till tonåren – och därefter.