Saker att göra i Malta – unika maltesiska traditioner

Den här artikeln ger information om Malta och dess starkaste traditioner; keramik, glasblåsning, filigran och spetstillverkning, folkmusik, maltesisk mat och den traditionella marknaden.

Malta är en ö av traditioner, som var och en härrör från sin utsökta historia. Här tas “tradition” för att omfatta flera aspekter som hantverk, mat och musik – som fortfarande finns på de maltesiska öarna. Nyligen har nya ansträngningar injicerats för att återuppliva och skydda vissa döende maltesiska traditioner som spetstillverkning; inte bara för att de tillhandahåller fantastiska souvenirer för turister som besöker Malta, utan på grund av deras kulturella och konstnärliga värden.

Handgjorda hantverk på Malta

Den äldsta hantverkstraditionen på Malta, som har sina rötter i den förhistoriska tidsåldern, är keramiktillverkningen. Som kan ses från några av de fantastiska Tarxien-templets figurer (besök Tarxien-templet, Saflieni Hypogeum och National Museum of Archaeology), var keramik alltid en viktig form av självuttryck. Idag är keramikhantverk fortfarande uppenbart, med en av de mest populära är “pasturi”, figurerna som fyller upp julkrubben. De första importerade italienska “pasturierna” var mycket dyra och de flesta hade inte råd med dem. Som ett resultat började lokalbefolkningen göra sin egen “pasturi” av grov lera och gips. Detta blev så populärt att det numera varje jul utställningar av handgjorda spjälsängar och “pasturi” visas för allmänheten.

Även om det är relativt modernt, är glasblåsning på Malta en gammal teknik som hittade sin väg till de maltesiska öarna under den feniciska perioden för cirka 3000 år sedan. Det är helt och hållet munblåst och handgjort, som det var förr i tiden, och mycket av glasvarorna idag är en typ av original maltesiskt glas med starka medelhavsfärger. Den komplicerade processen börjar med flerfärgade pärlor, som blåses till vilken form som helst. Klart glas placeras sedan runt det färgade glaset och en form ges för att forma speciella mönster.

Ett annat hantverk, som blomstrade särskilt under riddarna, är guld och silver. Maltas mest värdefulla produktion är filigran och smycken. Detta är fortfarande en blomstrande tradition, vars verk ofta exporteras till större städer utomlands. Städer som vår huvudstad Valletta är full av lokala juvelerare, som alla erbjuder en rad traditionella såväl som moderna maltesiska skapelser.

Från riddarnas tid var livet på Gozo såväl som på landsbygden på Malta relativt hårt. Så hantverksindustrin blev en huvudsaklig inkomstkälla för familjer på landsbygden, nämligen broderi, vävning och spetstillverkning. Den traditionella spetsen är känd som “bizzilla” och detta hantverk introducerades till Malta av riddarna av St. John. Den kallades spolspets och var mycket populär för ruffar och kragar på 1500- och 1600-talen. Maltesisk spets är gjord med ett antal trådar som lindas på en långsträckt träspole eller spole. En speciell lång kudde som kallas ‘trajbu’ används som bas för spetsskapandet. Alla ovannämnda hantverksprodukter är lätta att få tag på i de flesta souvenirbutiker runt ön, men ett besök i Ta’ Qali Crafts Village kommer att säkerställa en utmärkt förståelse för alla maltesiska hantverkstraditioner, inklusive livedemonstrationer!

Traditionell underhållning runt Malta

Folkmusiken är väldigt stark i många medelhavsländer och Malta är inget undantag. ‘Ghanja’, som betyder ‘låt’, är den traditionella musiken på Malta och låter som något mellan en siciliansk ballad och rytmiskt arabiskt klagande. Den första kända formen går tillbaka till 1792 under de sista åren av St Johns riddare. Det initierades av bönder men musiken har nu blivit en allround form av populär underhållning på Malta. Romantik är ett populärt tema i dessa ballader, men kanske en av de mest populära formerna av ‘ghanja’ är stilen som kallas ‘Spirtu pront’ (‘On the spur of the moment’), där två eller flera ‘ghannejja’ (sångare) framföra en duett, ofta ett rimmande ordkrig, i typisk medelhavsstil.

maltesiskt kök

Liksom folkmusiken är maltesisk mat starkt influerad av våra sicilianska och nordafrikanska grannar. Maltesiska tallrikar som åtföljer alla glas vin i de populära vinbarerna inkluderar oliver, kapris, får cheeselets (‘gbejniet’), soltorkade tomater, maltesisk korv, bondbönpastej känd som ‘bigilla’ och traditionella maltesiska kex. som ‘galletti’. I varje stad hittar man de typiska “pastizzeriji” som serverar traditionella “pastizzi” (smakfulla ricottafyllda filobakelser) samt andra bakverk, köpta från gatan på några minuter. ‘Hobz biz-zejt’ är ett annat populärt mellanmål gjord på skivor av knaprig maltesiskt bröd, spridda med röda tomater och toppad med lite lök, gbejniet och ansjovis eller tonfisk, indränkt i läcker olivolja.

När du besöker ön Malta, håll utkik efter annan typisk maltesisk mat som “Minestra”, en mycket tjock grönsakssoppa som serveras med maltesiskt bröd och olja; sortiment av färsk fisk, tillsammans med “Aljotta”, en läcker fisksoppa; Kaningryta; “Imqarrun” (bakade makaroner) eller “Timpana” (bakade makaroner i ett fall med bakverk); ‘Soppa Ta’ L-Armla’ (Änkasoppa) som är en blandning av grönsaker, överblivna snittar och ostar; och slutligen sniglar, kända som “Bebbux” tillagade i en het gryta. Traditionella sötsaker inkluderar friterade “Imqaret” (dadelbakelser) och “Qubbajt” (nougat); Påsk ‘Figolli’, mandelfyllda konditorivaror i former som kaniner, bilar och hjärtan dekorerade med florsocker; ‘Kannoli’, ricottafyllda stekta konditorivaror liknande de på Sicilien; och jul ‘Qaghaq tal-Ghasel’ (honungsringar).

Maltesiska söndagsmarknader

I vissa maltesiska byar bryts tystnaden på de mycket tidiga morgontimmarna av det livliga köpare och säljarrop på de traditionella maltesiska marknaderna. De ger inte bara en plats för att köpa dagliga förnödenheter utan för att komma ikapp med nyheterna om byn. För allt från kläder till hushållsartiklar är söndagsmarknaden utanför Valletta en nyckel. Men för en riktig smak av Maltas traditionella marknad är ett besök på Marsaxlokks fiskmarknad i den gamla fiskebyn absolut nödvändigt, där grönsaker och färsk fisk, samt traditionella souvenirer och hantverk från Malta säljs varje söndag.