Mesoteliom minskade inte julglädjen

När juldagen 2021 närmar sig allt närmare blir jag återigen påmind om hur min man Brian älskade denna speciella tid på året. En familjefar i hjärtat, han älskade inget bättre än att samla hela familjen för att ta del av det roliga och glada humöret. Detta gällde särskilt efter våra tre barn; Michelle, Clint och Julie hade lämnat hemmet och tiderna tillsammans var ännu mer värdefulla.

I mitten av december varje år tog Brian och jag vår julgran ur förvaringen och dekorerade den tillsammans. Detta misslyckades aldrig med att väcka julstämning och uppmuntra oss att gå med i skaran av julshoppare som letade efter den perfekta presenten att ge till sina familjemedlemmar och vänner.

Oavsett hur organiserade vi var med vår shopping, var inslagning alltid kvar till sista minuten och vi satt uppe till småtimmarna på julafton och placerade våra noga utvalda presenter under granen. Brist på sömn minskade aldrig glädjen vi kände när familjen samlades nästa dag för det efterlängtade gåvorna. Våra hundar, Ben och Rufus, som också fick presenter, älskade att vara med på det roliga.

Även om Brian njöt lika mycket av denna familjeskick som vi gjorde att förbereda julmiddagen gav honom det mest nöje. En fantastisk kock, han skulle planera menyn varje år, shoppa ingredienserna och sedan spendera timmar i köket med att sätta ihop allt. Han var alltid sugen på att prova något nytt, han hittade ofta nya recept och följde dem till punkt och pricka. Hans tålamod och uppmärksamhet på detaljer slutade aldrig att förvåna mig.

Vad Brian än lagade var det fantastiskt och vi åt alla mycket mer än vi borde ha. Onödigt att säga att det inte var mycket action i Kember-hushållet på juldagens eftermiddagar, vi brukar sitta och prata om året som gått och om våra planer för nästa.

Alla planer som Brian och jag hade för framtiden upphörde 1999. Diagnostiserad med pleuralt mesoteliom bara två veckor före jul det året var Brians prognos 3 till 9 månader. Chocken och sorgen vi upplevde när vi visste att denna jul skulle bli vår sista, gjorde det omöjligt för oss att hitta någon glädje. När nyårsafton kom var det den sorgligaste natten vi någonsin känt.

Även om vi inte kunde ha vetat det då, skulle detta inte bli Brians sista jul. Av Guds nåd levde han fortfarande 12 månader efter sin prognos och såg återigen fram emot julfirandet, inklusive att äta sin beskärda del av julmiddagen. På grund av att cellgiftsbehandling lyckades krympa hans tumör kunde han återigen äta fast föda, en dröm som gick i uppfyllelse efter att ha överlevt i månader på mosad mat.

Julvälsignelse

På juldagen 2000 höll vi vår presentutdelning som vanligt, men det var inget vanligt med den här dagen. Efter månader av rädsla för att Brian inte längre skulle vara med oss, var hans närvaro den mest värdefulla gåvan någon av oss någonsin kunde ha bett om. Julmiddagen, återigen lagad av Brian, var utsökt, vår njutning av den förstärktes av det faktum att Brian åt tillsammans med oss.

Senare på dagen bjöd vi in ​​våra vänner och grannar på juldrink och satt och pratade om allt annat än Brians sjukdom. Det var så skönt att få bort cancer från våra sinnen ett tag och få känna oss “normala” om än bara för en liten stund. För Brian och för mig gjorde det det perfekta slutet på en perfekt juldag.

Vår sista jul tillsammans

Brians hälsa försämrades snabbt under det följande året men han var fortfarande hos oss i december och tänkte återigen på sin favorittid på året och frågade mig ofta hur många dagar som återstod till jul. Trots att han var på syre och behövde en rullstol för att ta sig fram hjälpte han mig att handla presenter och maten till julmiddagen, trots att han inte längre kunde äta den.

Fyra dagar före jul kunde Brian inte lämna sin säng. Jag visste att hans långa kamp mot mesoteliom närmade sig sitt slut och det krossade mitt hjärta att veta att hans önskan att vara med oss ​​på juldagen inte skulle vara det.

Men så fick jag en idé. Varför inte fira jul tidigt?

Barnen var överens om att detta var en underbar idé, så vi tog med oss ​​julgranen och alla presenter till Brians rum och satte oss runt hans säng så att han kunde delta i vår presentöppningsceremoni.

Jag kommer aldrig att glömma glädjeblicken i hans ansikte när han såg oss öppna de värdefulla gåvorna han hade valt till oss.

Brian gick bort den 24 december 2001. Tiden har lättat smärtan av min förlust men minnen av Brian finns alltid med mig, särskilt under julen.

Julen blir aldrig densamma utan honom. Jag saknar denna vackra man och passionen han hade för den här tiden på året. Jag saknar glädjen han gav till bordet med varje utsökt måltid han lagade. Det skulle vara så lätt för mig att ge upp i sorg vid den här tiden varje år men jag väljer att inte göra det. Istället finner jag glädje i den livsgåva jag lever och de nära och kära som delar mitt liv med mig.

Jag vet att detta är vad Brian skulle ha velat.