Julens 55 dagar? Tolv överlevnadstips!

Har du märkt att juldekorationerna kommer upp på Halloween? Fick en frossa nerför ryggraden? Semestern ser ut att bli längre och längre och kortare. Ja, kortare. Se vilka förväntningar den här säsongen ställer på dig. Femtiofem dagar är långt ifrån tillräckligt för att uppnå grevinnan MarthaRachelNigelaPaula FoodNetwork perfektion. Jag är inte säker på att jag ens uppfyller Real Simple-standarderna.

Så mycket att göra! Är dina kort slut? Handlade du tills du hoppade av på Black Friday? Har du gjort underbara dekorationer av återvunnet material? Har du valt den perfekta presenten till alla på din lista? Har du färgkoordinerat omslagspapper, taggar och band? Kan du knyta en perfekt rosett?

När ska du ha din semesterfest? Vad kommer du att servera? Vad ska du ha på dig på alla andras event? Vet du vad du ska tipsa din frisör om? Vad är den politiskt korrekta semesterhälsningen? Så många frågor, så lite tid!

Semestergalenskapen satte verkligen in när jag besökte en vän från Thanksgiving. Hon hade bestämt sig för att hon inte var sugen på att laga mat, så hon beställde från sin lokala stormarknad. Och sedan började bli besatt. Det skulle inte smaka gott. Det skulle inte räcka till. Kalkon, tranbärssås, fullkornsrullar, rostad butternutsquash, potatismos och en pumpapaj räckte helt klart inte till fem personer. Vi lade till extra tillbehör – hemgjord tranbärssås, kanderade kastanjer, fruktfyllning, bakad lök, kanderad godis, bakat godis, ärtor med färsk svamp och tre pajer till. Åh – och i sista minuten sprang hon tillbaka efter ett kalkonbröst – för säkerhets skull.

Allt smakade fantastiskt och vi hade det bra allihop, men det fick mig verkligen att tänka på hur lätt det är att fastna i semesteröverskott.

Så – hur ska du ha en lugn semester? Här är några enkla förslag.

1. Gör precis som tomten en lista och kontrollera den två gånger. Medan du kollar, gör en liten verklighetskontroll. Köper du presenter till för många människor? Planerar du att spendera orealistiskt belopp på varje? Har du belastat dig själv med omöjliga föremål? (Nej, min kusin kommer nog INTE få den där antika fruktskålen i år.)

2. Acceptera bara inbjudningar som gör dig glad. Om det inte betyder någon, gå för det! Ett okrossbart tidigare engagemang är alltid en giltig ursäkt. Ingen behöver veta att förlovningen kan vara med din soffa.

3. Bär bekväma kläder. Alltid. Låt inte tajta skor eller en tvivelaktig halsringning förstöra ditt nöje.

4. Handla i bekväma skor. Bär din plånbok på ett ställe som är lätt att nå men svårt för någon annan att komma åt. Belasta inte dig själv med för många paket.

5. Köp online. Presenter, middag, kort, bokningar – allt bara ett klick bort.

6. Om du måste skicka paket, kom ihåg att Posten nu hämtar ut paket hemma hos dig.

7. Baka inte om du inte skulle gå in i en allvarlig depression om du berövades upplevelsen. Om du bakar, sätt gränser. Jag kommer aldrig mer att ha fler behållare med kakor än vad som får plats på ett fullt utdraget köksbord.

8. Den här är till nästa år. Plocka upp intressanta presenter under hela året. Om du reser är detta ett bra sätt att få helt unika presenter. Glöm bara inte var du placerade dem. Förra året gav jag flera fina föremål som jag köpte på Sicilien för tre år sedan. Jag skulle lägga dem på ett säkert ställe. Åtminstone dök de upp till slut.

9. Enkelhet är väldigt stilren. Upprepa det tjugo gånger och börja sedan skära ner på dina planer.

10. Presentkort är en underbar sak. Vill du ge den perfekta presenten? Presentkort är inte bara perfekta, utan du kan få plats med dem i ditt handbagage.

11. Reseljus. Bär dina piller, smycken och ett uns behållare eller de vätskor du behöver. Bär något bekvämt och lite elegant så att du är rimligt förberedd om ditt bagage tappas bort.

12. Blockera tid i din kalender för att göra absolut ingenting annat än att ta hand om dig själv – oavsett om det innebär att gå på bio, meditera, få en massage eller bara ta en tupplur. Lugna dig.