Äta lettisk stil i Riga

Letter har blivit invaderade så ofta av sina grannar, det är knappast förvånande att det lokala köket är något svårt att definiera. Lettland var fram till relativt nyligen ett fattigt land av livegna jordbrukare som levde en nästan självförsörjande livsstil. Torkade ärtor och baconbitar var nästan en ambitiös rätt i ett land där massor av kalorier var sättet att hjälpa lokalbefolkningen genom långa timmars jobbigt arbete. Kryddor och smakämnen var en bristvara och få hade råd med sådan lyx. Tyskland, Sverige och Ryssland, alla länder som har ockuperat Lettland under många år, har varit de största influenserna på det lettiska köket.

Men bli inte avskräckt, det finns lettiska rätter att hitta, men du måste söka upp dem. Piragi, små pajer gjorda av bacon och lök i ett glaserat konditorivaror, är mycket populära och är oundvikligen källan till en mängd historier. “Jani” är firandet av sommarsolståndet, normalt runt den 24 juni. Gästerna tar med Piragi till Jani-festerna och sånger sjungs om de väl förberedda. Tyvärr kan bränning av dina bullar också locka sångarnas mer retsamma uppmärksamhet! Det sägs också att en tjej som äter Piragi direkt från ugnen kommer att hitta en man snart. Huruvida detta har något att göra med den engelska slangfrasen för graviditet – en bulle i ugnen – är mindre än klart! Med tanke på influenserna på Lettland är det knappast en överraskning att smörgåsbord, surkål och potatissallad, lokalt känd som “rasoler”, är starkt förekommande. Den lettiska versionen av smörgåsbordet innehåller sannolikt rökt lax, pocherad lax, skivad skinka, hase, ål, fisk i tomatsås och mycket mer – men inte köttbullar i svensk stil! Potatissallad kommer nästan säkert att dyka upp, liksom skivad gurka, tomat och rågbröd.

Rätterna kommer att dekoreras med grön vårlök och skivade rädisor. Kalla soppor är populära på sommaren. Rödbetor utgör den berömda borsjten medan sorrelsoppa; och kyld gräddfilssoppa, är favoriter. På den heta soppfronten kanske de inte klarar mönstringen på ett lettiskt smörgåsbord, men köttbullar gör det till en konsommesoppa som heter Frikadeu zupa. Det överlägset populäraste köttet är fläsk med panerad fläskkotletter, kallad karbonade, och galerts, eller fläskhasar i aspic, båda favoriterna. Kyckling och nötbiff är allt vanligare, allt serveras med sallad – vanligtvis med en gräddbaserad dressing snarare än majonnäs – potatis och bröd. Råg är det bästa brödet och kan vara ljust eller mörkt i färgen. Puddingar innehåller kakor och frukt; choklad används ofta som smaksättning och danska bakverk syns överallt. Få skulle hävda att lettiska är ett av världens stora kök, men det är nyttigt och speglar en turbulent, hårt arbetande historia. Sök upp det på ditt besök i Riga och du kommer inte att bli besviken.